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和苹果在专利上结下梁子的VirnetX,是什么来头?

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  • TA的每日心情
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    2017-10-7 12:02
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    和苹果在专利上结下梁子的VirnetX,是什么来头?

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    发表于 7 天前
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    据彭博社报道,北京时间4月11日早上,苹果被德克萨斯州的联邦法院判处要向VirnetX赔偿5.026亿美元,这是苹果与这家专利流氓缠斗的第八个年头了。

    这次诉讼案和此前基本一样,VirnetX状告苹果专利侵权,主要涉及苹果系统中的FaceTime和iMessage等通信功能的技术专利。

    今天VirnetX胜诉的消息一出,VirnetX的股价立即大涨44%。VirnetX首席执行官Kendall Larsen称苹果出售的4亿多部设备中都使用了他们的专利,证据非常充分,并表示这项判决「很公平」。

    而苹果的股价变化不大,毕竟这点赔偿金对于苹果来说不过九牛一毛,苹果今年第一财季的净利润就超过200亿美元。苹果也还未就此事发表评论。

    自VirnetX从2010年起对苹果发起这项诉讼以来,苹果也不是第一次败诉了,这八年间双方已经进行了多个回合的「判决-上诉」。

    2012年,在德克萨斯州陪审团判定苹果的FaceTime协议侵犯了VirnetX公司的一项VPN专利时,判处苹果向VirnetX支付3.682亿美元赔偿费。但在2014年9月,这项判决结果又被美国联邦巡回上诉法院推翻了。

    不过VirnetX不依不饶继续向苹果发起专利诉讼,终于又在2015年胜诉。

    ▲图自:REUTERS(路透社)

    2015年9月,法院裁定苹果侵权,苹果要向VirnetX赔偿6.5亿美元,并不再使用FaceTime、iMessage和VPN服务,以及运行这些服务的设备,苹果立即对此提出上诉。

    一年后,联邦陪审团认定Face Time侵犯了VirnetX专利,并判决苹果向其赔偿3.024亿美元,还外加4130万美元的故意侵权罚款,以及9600万美元的律师费。苹果不服判决再次上诉。

    到了去年10月,德州东区联邦地方法院驳回苹果的上诉,要求苹果支付包括赔偿金、利息、律师费用等在内的4.397亿美元。

    VirnetX到底是一家什么公司?VirnetX自称是一家保障即时通信和协作安全的科技公司,旨在促进安全通信,为实时通信应用创建一个安全的环境。

    可实际上VirnetX几乎不提供任何产品和服务,专门靠授予专利许可和起诉其他公司赚钱,也就是俗称的「专利流氓」。

    除了苹果,VirnetX 还向微软、思科、四门子等大公司发起过专利诉讼案。通过长时间拉锯式的缠斗,从大型科技公司身上薅到了不少羊毛。

    微软就吃过VirnetX 的亏,在2010年和2014年关于Skype的专利诉讼中向VirnetX赔付了2.23亿美元。

    一般来说,小公司都十分忌惮与大公司发生法律纠纷,因为大公司的财力很容易在诉讼过程中就被拖。奇怪的是,VirnetX 不仅不怕,还一次次在诉讼中取得胜利。

    从VirnetX 的官网可以看到,VirnetX 在全球范围内拥有超过112项专利,还有75项专利正在申请当中,相信此后还会有更多的公司会被VirnetX拖入专利官司中。

    虽然VirnetX 没什么实际的产品,但却拥有令人难以置信的技术背景。据VirnetX 介绍,其部分员工来自于美国国防部和情报机构,曾负责这些政府机构的系统工程、软体设计和技术程序管理。

    下一个被VirnetX盯上的会是谁呢?

    相关阅读:

    《苹果FaceTime等功能侵犯VirnetX公司4项专利,需赔偿5亿美元》

    来源:爱范儿作者:李超凡责编:浮生/实习

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