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今天是Google的官方生日,它20岁了

Google 20岁了,从一家搜索引擎公司成长为一家覆盖云计算、自动驾驶、智能终端的科技巨头,有望成为继苹果、亚马逊之后市值破万亿美元的科技公司。虽然2015年已经更名为Alphabet Inc.,但更多的人还是习惯称其为Google。即使在中国已经没有它多少身影,但它的故事仍然到处流传。

如果要细究,Google的历史可以追溯到1996年。那时正是互联网兴起的早期,雅虎等搜索引擎根据关键词出现次数对网页进行排序,搜索引擎近乎只能起到一个目录查找页的作用。

当时还在读博士的Larry Page和Sergey Brin认为这种方式实在太低效了,于是萌生了一个想法,网页的重要性(排序)不能靠每个网页自己来标榜,而是应该通过全互联网所有网页间的相互链接来确定。一个网页被其他网页链接得越多,它的排序就应该越靠前。

后来,Larry Page和Sergey Brin创建了搜索引擎BackRub。PageRank算法成为Google搜索引擎的核心保留了下来,但是BackRub的名字却没有。1997年,BackRub改名为Google,1998年,二人成立了GoogleInc.,决定正儿八经的开一家公司,设计管理互联网搜索引擎「Google搜索」。随后两人把办公地点从学校办公室搬到了同学的车库,成为车库创业帮的一员。

▲1998年为火人节设立的第一个Google Doodle标识图

刚创立的Google名不见经传,但他的两位创始人对自己的产品就已经显现出不一样的自信。在Stanford Daily 1999年1月对Google的一篇报道中,Larry Page和Sergey Brin声称Google会是「斯坦福下一个伟大的互联网初创公司」,上一个正是当时正如日中天的公司Sun Microsystems,市值在2000年就高达2000亿美元。

仅以商业产品论,Google的成功无可置疑。它成立的前十年,颠覆了搜索引擎、数字广告业务;后十年,不仅延续了在搜索领域的辉煌,还缔造了包括Chrome、Android系统、YouTube、Waymo在内的众多产品,撑起了近万亿美元的市值。

更难能可贵的是,这家公司还成为一种情操、理想甚至是文化的象征。无论是旨在为发展中地区提供免费上网服务的免费Wi-Fi计划,还是热气球计划「Project Loon」,以「Don't Be Evil」为宗旨的Google一直都朝着「        整合全球信息,使人人皆可访问并从中受益」的目标而努力。

但是随着旗下的Google搜索、Android等产品开始成为日常生活的基础设施,和Facebook等科技公司一样,谷歌也正面临着成为「真相和体面的仲裁者」的困境,技术史上从未有人处理过这个问题。关于公司业务发展和用户隐私保护、政治公平透明甚至是和政府间的关系正在成为这家公司不得不面对的现实问题。

庆幸的是,对个体精神的尊重和对未知和前沿技术的追求仍然是这家公司力求兼顾的主旨。今年6月,在面对员工诉求和公司利益、政府压力之间,Google仍然将「不作恶」摆在了最前面,结束与美国国防部Project Maven(直译:专家计划,一个旨在将武器AI化的项目)的后续合作。

「以铜为鉴,可正衣寇;以古为鉴,可知兴替」,在Google 20年之际,不妨和我们一道回顾以下这家公司发展的历程,见证一家伟大的公司如何向我们走来:

以下为Google产品和公司发展大事记:

1998-2008年:搜索引擎引领公司的十年

1998年:Larry Page和Sergey Brin拿到Sun Microsystems联合创始人Andy Bechtolsheim的10万美元天使投资,随后将办公地点从斯坦福大学搬到Susan Wojcicki的车库中,成为车库创业帮的一员。当时做搜索引擎的并不只有Google一家公司,但凭借着网页「相互链接」排序的技术核心,满足了用户在网络查找信息的需求,很快在各种搜索引擎中脱颖而出。后凭借规模应用程序(从地图到云存储,不一而足),而不是使用存储设备作为底层基础打败雅虎成为搜索引擎领域的霸主。

2000年:Google首先推出非英文版搜索引擎,推出一系列「Doodles」,用来庆祝特定节日。

2001年:前Sun Microsystems执行官Eric Schmidt加入Google董事会,之后成为CEO。(后来,Larry Page、Sergey Brin加上Eric Schmidt被称为谷歌三巨头)。

2002年:Google News发布;雅虎出资用30亿美金买下Google,被拒绝。

2003年:Google收购Blogger—博客服务的先驱公司之一;Google推出了Google AdSense服务,与广告发布商广告分成,自此拥有了稳定的广告收入来源。

2004年:Google上市,以网上拍卖形式出售股票,融资16.7亿美元,市值约为270亿美元;Google发布Gmail,基于Web端的电子邮件服务,率先推出1GB的存储空间(一年之后存储量翻倍);Google推出Google Print后来更名为Google Books,在搜索页面提供由内容出版商提供的书本内容的搜索结果。

2005年:Google发布 Google Maps 和 Google Earth,Google Talk。在随后的股票发行中,Google融资40亿美元;8月,Google注资5000万美元收购最初由Andy Rubin开发的Android操作系统。

2006年:Google 在中国推出审核版搜索引擎,正式进入中国。同年,Google正式拥有了自己的中文名谷歌,意为「播种与期待之歌,亦是收获与欢愉之歌」(Google目前在中国活动官方名称不用谷歌而用Google);Google宣布以16.5亿美元收购全球最大的在线视频网站YouTube;Google发布了Google Docs和Spreadsheets(后更名为Sheets)免费的网页应用,用来抗衡微软Office产品;自2006年开始,Google确定在每年的9月27日为公司生日,此前连Google自己都不确定自己的生日是什么时候。

2007年:Google与84家硬件制造商、软件开发商及电信营运商组建开放手机联盟共同研发改良Android系统。同年11月5日,Android 1.0 beta发布;Google Maps推出StreetView(街景功能),可显示所选城市街道的360度全景图像。

2008年-2018年:移动化市场探索的十年

2008年:Google联合T-Mobile推出搭载Android 1.0的首款手机——T-Mobile G。第一代Android算不上设计上的奇迹,在外形上更像是黑莓手机,但因为Android的开源特性,得到众多手机制造商的支持,随后击败了包括Symbian、BlackBerry、Palm OS、webOS和Windows Phone在内的很多竞争对手,而Android系统以75.9%的市场占比,超过23亿台的活跃设备数,成为全球最广泛使用的手机系统;Google发布Chrome网页浏览器。

在发布这款产品的同时,Google还专门发布了一篇博文,宣布推出「一个崭新的浏览器」,开发专为复杂Web应用程序设计的浏览器,并提出将浏览器里的每一个标签页进行「沙盒化」设计,即使某个网页崩贵,也不会影响到其他网页的正常工作。Chrome浏览器因简洁、干净界面,相比于猎豹、IE等浏览器更快的加载速度和强大的插件库,经历十年的发展占据了浏览器市场超过60%的市场份额。

2009年:Google「秘密」启动自动驾驶汽车项目Waymo。

2010年:Google宣布将中国大陆搜索服务由中国内地转至香港。

2011年:Larry Page重新成为Google的首席执行官。

2012年:Google公开演示可穿戴智能设备Google Glass。2015年1月Google宣布该设备停产。

2013年:Google收购Waze—以色列地图和导航服务公司。

2014年:Google以32亿美元收购智能家居硬件公司Nest,并展示首款自动驾驶汽车的原型。

2015年:Google经历第二次更名,将公司拆分为多个部门,归属于母公司Alphabet Inc.,除Google外,还包含Google Ventures、Google Capital、Google X及其他子公司。Google作为子公司,主要专注在搜索、广告、地图、YouTube、Android。Sundar Pichai被任命为Google CEO;Google Photos 发布,代替Google曾在2004年收购的网络相册以及本地图片管理产品Picasa 。

2016年:智能音箱Google Home发布,AI支持的语音助手Google Assistant内置Google Home和Allo(即时通讯软件)中。经过两年发展,Google Home目前在美国市场份额达27.6%;Waymo于2016年12月由Google独立出来,成为Alphabet公司旗下的子公司。

2017年:Google披露俄罗斯操控势力通过购买在线广告企图影响2016年总统选举。

2018年:在搜索引擎和其他产品退出中国多年以后,试图在中国重新推出审查版搜索引擎,代号为「Dragonfly」。目前这项工作处于「探索」阶段;9月27日,美国参议院商业委员会召集的Google等公司公司参加「美国新联邦隐私法」出席听证、讨论;9月27日,Google母公司Alphabet市值报收8212.41亿美元。

对于中国用户来说,有的人曾经用过Google的产品,有的人只是听说过,还有的人仍在坚持使用。在Google 20岁生日的今天,不妨留言说说看,你第一次接触到Google的产品是什么时候,哪款产品让你印象最深刻,目前还在用哪些产品,和Google之间发生过哪些奇妙的缘分碰撞?







来源:极客公园
作者:沈知涵,geekerdeng



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3 条评论

  • hp语睿昌mws 2018-9-28 00:50

    我在努力中

  • wcibr 2018-9-28 18:17

    真的有么

  • gaoxin123456 2018-10-17 13:27

    感謝樓主

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